首页创新科技 > —正文
人们已经发现,深海管状蠕虫和甲烷菌之间的共生关系可以捕获甲烷。
2020-04-05 20:05:55

通过用自主潜水器绘制哥斯达黎加附近的海底地图,科学家们还发现,在甲烷泄漏中,蠕虫的传播距离比其他有机体更远,高达300米。他们周五发表在科学进步(ScienceProgress)杂志上的研究结果,可能支持扩大用于保护深海钻井和采矿过程中甲烷泄漏周围生态系统的界限的论点。

这些生态系统对地球的健康真的很重要。从字面上讲,每次我们使用潜水器在深海收集东西时,我们都会发现一个新物种,西方大学生物学家、这项研究的主要作者夏纳格夫雷迪(Shanagoffredi)说。还有很多事情我们还不知道,如果失去它们,那将是一件很遗憾的事。

戈夫雷迪说:引起研究人员注意的第一件事是,在这个特定位置的管状蠕虫,一个叫做雅克索卡的甲烷渗漏点,有一种更蓬松的外观。戈夫雷迪解释说,有时动物与生活在它们身上的细菌结合时会出现毛茸茸。以前从未发现过这些渗入甲烷的细菌像蠕虫一样生活在海洋无脊椎动物中。她和她的同事们把这些蠕虫带到船上,发现这两个物种已经设法利用生活在它们身上的细菌作为营养来源。

这就像你有一种自己的光合作用,但他们没有使用光能,他们使用甲烷作为能源,维克托利亚孤儿说,他是加州理工学院的地质学家,也是这项研究的共同作者之一。这一过程分解了甲烷,使其最终不会升入大气层。她说:对这些环境中的动物来说,研究微生物是一项非常明智的策略,因为它们确实是这些环境中化学家的冠军。孤儿和戈夫雷迪相信,世界各地甲烷泄漏周围的类似蠕虫可能也会这样做。

一些人估计,这些渗滤液周围的生物可以捕获高达90%的甲烷从海底泄漏。与已知的自由活菌相比,这些蠕虫在防止大多数温室气体从海洋中逃逸方面发挥了什么作用尚不清楚。但研究人员强调,通过深海开采和钻探破坏这些生态系统,可能会在人们完全理解它们之前产生深远影响。

很多这样的系统,像亚马逊,我们对它们不太了解,而且我们还在学习这些资源的价值。我们的科学家必须在这次竞赛中设定至少一条基线,以更好地告知环境保护,孤儿说。即使生态系统离我们很远,但这并不意味着它与我们没有联系。